公孙策专文:读历史?看这三本就够了!

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2020
03/26
06:03

绝无虚言,就是这两本小书打开了我的历史之窗。甚至可以说,没有萨孟武先生这两本书,就没有后来的公孙策。

两本书?不是三本吗?且听我道来。

那一年十六岁,从南部负笈台北,举目无亲,课后就近逛牯岭街旧书摊,週末逛重庆南路书店。一天,翻开一本小书(早期的三民文库都是袖珍开本),劈头写着:

在中国历史上,有争夺帝位的野心者不外两种人,一是豪族,……二是流氓,……。

在此之前,对历史故事就很有兴趣,小学、初中到高一的历史课本总是拿到手就看完。当然,为了考试也只得背诵朝代、年代、人名、战役……,但就从来没看过有这样讲历史的。(注:后来知道其实高手不少,但那时候只是个高一学生)

那本小书就是《水浒传与中国社会》(以下简称「水书」)。从小看《水浒传》长大,梁山一百零八条好汉的名字、绰号,乃至后来上应天命的星宿名都背得出来,既然发现有如此的全新角度,于是一页一页细细读下去。看完后,自然续看《西游记与中国古代政治》(以下简称「西书」),同一系列还有一本《红楼梦与中国旧家庭》(以下简称「红书」)则因为不爱看《红楼梦》,所以连伸手从架上拿书都没有。直到这一回,三民书局的编辑请我写全系列的导读,寄了一本给我,翻阅之后才发现从前错了,为了弥补错失五十年的遗憾,将红书一口气读完,并且跟读者分享心得。

公孙策专文:读历史?看这三本就够了!萨孟武和老版本的《水浒传与中国社会》。

这三本书对我个人的启发是:

一、历史是有用的。

二、历史不只对社会科学、人文科学有用,甚至对政治、职场、人生都有用。

三、小说是现实的投射,历史是现实的纪录,从小说情节切入,由印证历史得悟,是萨孟武先生这个系列的成功之处。

四、再印证钱穆先生「从现实中找问题,到历史里寻答案」的方法论,于是有了公孙策借古讽今的专栏。

然而,以上是我个人的心得,读这三本书的最大功能却在于:学会获致每位读者自己的心得。简单说,未经思考的知识,都不是真知识,因为你一直在人云亦云。但是萨孟武先生将历史应用在观察现实、解决问题,则是熟读史书之后,能够深思并融会贯通的结果。而重点不在熟读历史(因为一般人没有那个时间),而在领会萨先生触类旁通、俯拾皆是的功夫之后,所谓「学问百门,一通百通」,能「通」,就不会拘泥、不会固执于「一门」,才能开放心胸解决问题。此外,这三本书当中,有很多萨孟武先生本人的至理名言,值得一记。

触类旁通部分,当年对我冲击最大的,当属书中对「秀才造反,三年不成」的诠释。在那个一切为反攻大陆的年代,从小被教育要做一个泱泱大国之民,对那八个字,总认为是针对「那些只会背经典、写八股的腐儒」。可是看过水书〈王伦何以不配做梁山泊领袖〉之后,如遭当头棒喝。萨先生从苏秦、张仪的经验,点出士大夫阶级「穷则发愤,舒则苟安」的特质,写到中间阶级(知识分子)夹在两个基本阶级(地主与农民,在今天则是资本家与劳动者)当中,由于那个阶级特质,所以只配做人臣,不配做人君。再写到「用人的当能知人,不但不宜妒才,且须爱才」,并以刘邦、项羽的用人风格印证最终成功失败,然后结论:王伦落草为寇是「穷则发愤」,可是阻挠林沖入伙,「哪里配收罗天下英才」,就是他「舒则苟安」的证据。这一篇,转了那么多弯,讲了那么多历史故事,引申出那么多治国平天下大道理,写来毫无牵强、浑然天成,又能紧扣主轴「穷则发愤,舒则苟安」—充分显示萨先生的思路逻辑清晰,对历史人物故事能够俯拾皆是,这样的知识才是真知识,这样的学问才是「有用的」学问。

公孙策专文:读历史?看这三本就够了!水浒传反应中国古代的政治。

其他如:从「九天玄女与三卷天书」讲到米价跟天下治乱(水书);从吃唐僧肉讲到菩萨妖精再讲到成王败寇、由太白金星的姑息讲到藩镇外戚乃至佛教盛行(以上西书);由贾府的奢糜生活讲到朝代的末世现象、由妙玉的假清高讲到士大夫矫饰虚名以沽名钓誉、从探春的改革甚至谈到舜禹跟商鞅、韩非的刑罚思想异同(以上红书)。

三书中的妙语金言极多,这里仅摘录二三萨先生的苦心警句:

他没说出来的一句是:但后世君主却大多无此智慧。

这个道理不只政治,在大家族里也同样出现:

于是将「修身齐家治国平天下」的道理又都统一了。

总之,三书的精彩内容实不胜枚举,留待读者咀嚼享受。

公孙策专文:读历史?看这三本就够了!萨孟武谈西游记、水浒传和红楼梦经典三书。(三民书局)


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